MONREALE - Santuario Maria S.S. al Calvario delle Croci

di Michele Montalto

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Descrizione

MONREALE
          Santuario Maria S.S. al Calvario delle Croci
Uno dei luoghi più pittoreschi per cominciare la vista della splendida città di Monreale è il Santuario di Maria S.S. Addolorata al Calvario delle Croci.
Il Sacro tempio è l’antica Via Crucis, costruita in ricordo della Missione predicata durante la quaresima del 1787 la strada conduce fino alle pendici del Monte Caputo nel luogo in cui anticamente preesisteva una piccola cappella che fungeva da ultima delle 14 stazioni.
La leggenda narra che in questi luoghi, nel lontano 25 Marzo del 1812, il giovane Matteo Giovan Battista Angelo Quartuccio vide apparire sopra un albero di ulivo selvatico la Madonna Addolorata con Cristo morto sulle ginocchia. La Vergine alla vista del giovane ragazzo lo chiamò per offrirgli del pane del pane caldo e parlargli:
Vergine; “ Comprendi tu il significato di questo pane?”
Matteo; Non lo comprendo”
Vergine; Questo pane significa la grazia di Dio che io do a tutti coloro  che si rivolgono a me come Madre Dolorosa. Essi compatiscono i miei dolori ed io consolo i loro cuori: io sono la consolatrice degli afflitti. Beato l’uomo che contemplando  i miei dolori dirà: - Ho Benedetta,  non vi è dolore simile al tuo.”
Poi scomparì nel nulla da dove era apparsa.
Matteo si precipitò in paese e parlò del miracoloso evento con i suoi genitori e con il maestro insieme ai quali, oltre ad una nutrita folla di persone, ritornò al Monte Caputo dove la Madonna si manifestò nuovamente al giovane garzone.
La gente accorsa sul posto assistette ad un nuovo miracolo: nelle mani  di Matteo apparve magicamente del pane che consentiva la guarigione dei malati tra la folla.
Dopo quell’evento Matteo vide la Madonna parecchie volte e nel 1815 decise di vestirsi con gli abiti dei servi di Maria prendendo il nome di Fra Mariano di Monreale. Il popolo intanto chiedeva a gran voce la costruzione di una chiesa più grande sopra la piccola cappella, teatro delle apparizioni della Vergine, e lo stesso Fra Mariano ebbe visione di quali caratteristiche dovessero connotarla: “Il sacro edificio deve avere sette terrazze, con il campanile dietro la chiesa più alto di tutto, per significare che la meditazione dei dolori di Gesù e Maria eleva il cristiano a Dio.”
L’architetto Nicolò Puglia, osservò le indicazioni di Fra Mariano, disegno la facciata raccordando le tre terrazze, nel timpano della chiesa venne fatto dipingere lo stemma dell’Ordine dei servi di Maria una ( SM) la pianta del tempio fu realizzata ad un’unica navata caratterizzata da paraste scanalate con capitelli di tipo ionico.
Il Santuario della Madonna delle Croci ricevette la benedizione il 18 settembre 1843
Fra Mariano, dopo una vita vissuta secondo lo spirito dei Servi di Maria, morì il 23 gennaio 1866 all’età di 80 anni. Il suo corpo fu sepolto nella chiesa dei Cappuccini di Monreale oggi corrispondente al luogo dove sorge il nuovo seminario arcivescovile.    



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